‘Everyone will have 5 years to get their car off the road or sell it for scrap’

Bob Lutz


It saddens me to say it, but the auto industry is on an accelerating change curve. We are approaching the end of the automotive era.


It saddens me to say it, but we are approaching the end of the automotive era.

The auto industry is on an accelerating change curve. For hundreds of years, the horse was the prime mover of humans and for the past 120 years it has been the automobile.

Now we are approaching the end of the line for the automobile because travel will be in standardized modules.

The end state will be the fully autonomous module with no capability for the driver to exercise command. You will call for it, it will arrive at your location, you’ll get in, input your destination and go to the freeway.

On the freeway, it will merge seamlessly into a stream of other modules traveling at 120, 150 mph. The speed doesn’t matter. You have a blending of rail-type with individual transportation.

Then, as you approach your exit, your module will enter deceleration lanes, exit and go to your final destination. You will be billed for the transportation. You will enter your credit card number or your thumbprint or whatever it will be then. The module will take off and go to its collection point, ready for the next person to call.

Most of these standardized modules will be purchased and owned by the Ubers and Lyfts and God knows what other companies that will enter the transportation business in the future.

A minority of individuals may elect to have personalized modules sitting at home so they can leave their vacation stuff and the kids’ soccer gear in them. They’ll still want that convenience.

The vehicles, however, will no longer be driven by humans because in 15 to 20 years — at the latest — human-driven vehicles will be legislated off the highways.

The tipping point will come when 20 to 30 percent of vehicles are fully autonomous.

Countries will look at the accident statistics and figure out that human drivers are causing 99.9 percent of the accidents.

Of course, there will be a transition period. Everyone will have five years to get their car off the road or sell it for scrap or trade it on a module.


The big fleets

CNBC recently asked me to comment on a study showing that people don’t want to buy an autonomous car because they would be scared of it. They don’t trust traditional automakers, so the only autonomous car they’d buy would have to come from Apple or Google. Only then would they trust it.

My reply was that we don’t need public acceptance of autonomous vehicles at first. All we need is acceptance by the big fleets: Uber, Lyft, FedEx, UPS, the U.S. Postal Service, utility companies, delivery services. Amazon will probably buy a slew of them. These fleet owners will account for several million vehicles a year. Every few months they will order 100,000 low- end modules, 100,000 medium and 100,000 high-end. The low-cost provider that delivers the specification will get the business.

These modules won’t be branded Chevrolet, Ford or Toyota. They’ll be branded Uber or Lyft or who-ever else is competing in the market.

The manufacturers of the modules will be much like Nokia — basically building handsets. But that’s not where the value is going to be in the future. The value is going to be captured by the companies with the fully autonomous fleets.


The end of performance

These transportation companies will be able to order modules of various sizes — short ones, medium ones, long ones, even pickup modules. But the performance will be the same for all because nobody will be passing anybody else on the highway. That is the death knell for companies such as BMW, Mercedes-Benz and Audi. That kind of performance is not going to count anymore.

In each size vehicle, you will be able to order different equipment levels. There will be basic modules, and there will be luxury modules that will have a refrigerator, a TV and computer terminals with full connectivity. There will be no limit to what you can cram into these things because drinking while driving or texting while driving will no longer be an issue.

The importance of styling will be minimized because the modules in the high-speed trains will have to be blunt at both ends. There will be minimum separation in the train. Air resistance will be minimal because the modules will just be inserted into the train and spat out when you get close to your exit.


The future of dealers?

Unfortunately, I think this is the demise of automotive retailing as we know it.

Think about it: A horse dealer had a stable of horses of all ages, and you would come in and get the horse that suited you. You’d trade in your old horse and take your new horse home.

Car dealers will continue to exist as a fringe business for people who want personalized modules or who buy reproduction vintage Ferraris or reproduction Formula 3 cars. Automotive sport — using the cars for fun — will survive, just not on public highways. It will survive in country clubs such as Monticello in New York and Autobahn in Joliet, Ill. It will be the well-to-do, to the amazement of all their friends, who still know how to drive and who will teach their kids how to drive. It is going to be an elitist thing, though there might be public tracks, like public golf courses, where you sign up for a certain car and you go over and have fun for a few hours.

And like racehorse breeders, there will be manufacturers of race cars and sports cars and off-road vehicles. But it will be a cottage industry.

Yes, there will be dealers for this, but they will be few and far between. People will be unable to drive the car to the dealership, so dealers will probably all be on these motorsports and off-road dude ranches. It is there where people will be able to buy the car, drive it, get it serviced and get it repainted. In the early days, those tracks may be relatively numerous, but they will decline over time.

So auto retailing will be OK for the next 10, maybe 15 years as the auto companies make autonomous vehicles that still carry the manufacturer’s brand and are still on the highway.

But dealerships are ultimately doomed. And I think Automotive News is doomed. Car and Driver is done; Road & Track is done. They are all facing a finite future. They’ll be replaced by a magazine called Battery and Module read by the big fleets.

The era of the human-driven automobile, its repair facilities, its dealerships, the media surrounding it — all will be gone in 20 years.


Today’s automakers?

The companies that can move downstream and get into value creation will do OK. But unless they develop superior technical capability, the manufacturers of the modules, the handset providers, if you will, will have their specifications set by the big transportation companies.

The fleets will say, «We want a module of a certain length, a certain weight and a certain range.»

They will prescribe the mileage and the acceleration and take bids.

Automakers, if they are smart, may be able to adapt. General Motors sees the handwriting on the wall. It has created Maven and has bought into Cruise Automation and Lyft.

It doesn’t want to be the handset provider. It wants to be the company that creates the value and captures the value, and it is making the right moves to be around when the transition occurs.

I think probably everybody sees it coming, but no one wants to talk about it. They know they will be OK for a few years if they keep providing superior technology, superior design and have good software for autonomous driving.

So for a while, the autonomous thing will be captured by the automobile companies. But then it’s going to flip, and the value will be captured by the big fleets.

This transition will be largely complete in 20 years.

I won’t be around to say, «I told you so,» though if I do make it to 105, I could no longer drive anyway because driving will be banned. So my timing once again is impeccable.



Перевод на русский:

Боб Лутц: Поцелуй хорошие времена на прощание

«У каждого будет 5 лет, чтобы убрать свою машину с дороги или продать ее на металлолом»

Эта статья будет включена в серию «Реорганизация промышленности», состоящую из пяти частей, в которой рассматривается будущее бизнеса, находящегося в трудном положении. Первая часть начинается в нашем выпуске от 6 ноября с акцента на «Прогнозы и возможности».

Мне грустно это говорить, но мы приближаемся к концу автомобильной эры. Автомобильная промышленность находится на кривой ускоряющихся изменений. На протяжении сотен лет лошадь была основным двигателем человека, а последние 120 лет — автомобилем. Сейчас мы приближаемся к концу очереди на автомобили, потому что движение будет осуществляться в стандартизованных модулях. Конечным состоянием будет полностью автономный модуль, не имеющий возможности для водителя выполнять команды. Вы вызовете его, он прибудет к вашему месту, вы сядете, введете пункт назначения и поедете на автостраду. На автостраде он плавно сливается с потоком других машин, следующих на скорости 120-150 миль / ч. Скорость не имеет значения. получается смесь железнодорожного и индивидуального транспорта».

Боб Лутц — бывший вице-председатель и руководитель отдела разработки продуктов в General Motors. Он также занимал руководящие должности в компаниях Ford, Chrysler, BMW и Opel.

Затем, когда вы приблизитесь к концу, ваш Модуль начнет тормозить на полосе движения, покинет ее и наконец, отправится в пункт назначения. Вам будет выставлен счет за перевозку. Вы введете номер своей кредитной карты или отпечаток большого пальца, или что там будет потом. Модуль взлетит и отправится к месту сбора, готовый к вызову следующего человека.

Большинство из этих стандартизированных модулей будут приобретены и принадлежать Ubers и Lyfts, и Бог знает, какие другие компании, которые войдут в транспортный бизнес в будущем. Меньшинство людей, возможно, предпочтут иметь индивидуальные модули дома, чтобы они могли оставить в них свои отпускные вещи и детскую футбольную форму. Они по-прежнему будут хотеть такого удобства.

Однако транспортными средствами больше не будут управлять люди, потому что не позднее, чем через 15-20 лет, транспортные средства, управляемые людьми, будут запрещены для проезда на автомагистралях.

Переломный момент наступит, когда от 20 до 30 процентов транспортных средств станут полностью автономными. Страны изучат

Статистику дорожно-транспортных происшествий и выяснят, что 99,9% аварий вызывают водители-люди.

Конечно, будет переходный период. У каждого будет пять лет, чтобы избавиться от машины: продать ее на металлолом или обменять на Модуль.


Крупные автопарки

CNBC недавно попросил меня прокомментировать исследование, показывающее, что люди не хотят покупать автономный автомобиль, потому что они будут его бояться. Они не доверяют традиционным автопроизводителям, поэтому единственный автономный автомобиль, который они купят, должен быть от Apple или Google. Только тогда они будут ему доверять.

Мой ответ состоял в том, что сначала мы не нуждаемся в общественном принятии автономных транспортных средств. Все, что нам нужно, это согласие крупных автопарков: Uber, Lyft, FedEx, UPS, Почтовая служба США, коммунальные предприятия, службы доставки. Amazon, вероятно, купит множество из них. На долю этих владельцев автопарков будет приходиться несколько миллионов автомобилей в год. Каждые несколько месяцев они будут заказывать 100 000 Модулей низкого уровня, 100 000 средних и 100 000 Модулей высокого класса. Бизнес получит тот поставщик, который обеспечит низкие цены и спецификации.

Эти модули не будут носить марки Chevrolet, Ford или Toyota. Они будут называться Uber или Lyft или как-либо еще, кто конкурирует на рынке.

Производители Модулей будут очень похожи на Nokia — в основном производят телефоны. Но не в этом ценность в будущем. Ценность получат компании с полностью автономными автопарками.

Конец производительности

Эти транспортные компании смогут заказывать модули различных размеров — короткие, средние, длинные, даже модули пикапа. Но производительность будет одинаковой для всех, потому что на трассе никто никого не будет обгонять. Это похоронный звон для таких компаний, как BMW, Mercedes-Benz и Audi. Такие характеристики больше не будут учитываться.

Для каждого размера автомобиля вы можете заказать различные уровни оснащения. Будут базовые модули, и будут роскошные модули с холодильником, телевизором и компьютерами с полным подключением. Не будет предела тому, что вы можете втиснуть в эти Модули, потому что пьянство за рулем или набор сообщения за рулем больше не будут проблемой. Стиль будет сведён к минимуму, потому что высокоскоростные Модули будут

тупые с обоих концов. В поезде будет минимальное разделение. Сопротивление воздуха будет минимальным, потому что модули будут просто вставляться в поезд и выплевываться при приближении к выходу.

Будущее дилеров?

К сожалению, я думаю, что это упадок автомобильной розничной торговли в том виде, в котором мы ее знаем.

Подумайте об этом: у торговца лошадьми была конюшня с лошадьми всех возрастов, и вы приходили и покупали лошадь, которая вам подходила. Ты бы продал свою старую лошадь и забрал свою новую лошадь домой.

Автосалоны продолжат существовать как побочный бизнес для людей, которым нужны персонализированные Модули или которые покупают репродукции старинных Ferrari или репродукции автомобилей Формулы 3.

Автомобильный спорт — использование автомобилей для забавы — выживет, но только не на дорогах общего пользования. Он выживет в загородных клубах, таких как Monticello в Нью-Йорке и Autobahn в Джолиет, штат Иллинойс. К удивлению всех их друзей, это будут состоятельные люди, которые все еще умеют водить машину, и которые научат своих детей водить.

Это будет элитарное мероприятие, хотя могут быть общественные трассы, например, как общественные поля для гольфа, где вы берете определенную машину, едете и развлекаетесь несколько часов.

И, как заводчики скаковых лошадей, появятся производители гоночных автомобилей, спортивных автомобилей и внедорожников. Но это будет кустарный промысел.

Да, для этого будут дилеры, но их будет немного. Люди не смогут довезти машину до автосалона, поэтому все дилеры, вероятно, будут ездить на эти мотоспортивных и внедорожных ранчо. Там люди смогут купить машину, водить ее, отремонтировать и перекрасить. Вначале таких людей, может быть, будет относительно много, но со временем их количество будет снижаться.

Таким образом, розничная торговля автомобилями будет в порядке в следующие 10, может быть, 15 лет, поскольку автомобильные компании будут выпускать автономные автомобили, которые все еще несут марку производителя и все еще ездят по шоссе. Но дилерские центры в конечном итоге обречены. И я думаю, что автомобильные новости обречены. Журналы Car and Driver и Road & Track будут закрыты. Все они сталкиваются с конечным будущим. Их заменит журнал «Батарея и модуль», который будет читать большинство автопарков. Эра автомобилей, управляемых людьми, их ремонтных мастерских, дилерских центров, средств массовой информации, окружающих его, — все это пройдет через 20 лет.

Сегодняшние автопроизводители?

Компании, которые могут двигаться вниз по течению и заняться созданием нового, будут в порядке. Но если они не разработают превосходные технические возможности, то производители телефонов, производители модулей, будут иметь свои спецификации, установленные крупными транспортными компаниями.

Автопарки скажут: «Мы хотим модуль определенной длины, определенного веса и определенного диапазона».


Они установят пробег и разгон и примут заявки.

Автопроизводители, если они умны, могут адаптироваться.

General Motors предвидит это. Он создал Maven и купил Cruise

Automation и Lyft.Он не хочет быть поставщиком мобильных телефонов. Он хочет быть компанией, которая создает цены и фиксирует их, и он делает правильные шаги, чтобы быть рядом, когда произойдет переход.

Я думаю, что, наверное, все это предвидят, но никто не хочет об этом говорить. Они знают, что в течение нескольких лет у них будет все в порядке, если они будут продолжать предоставлять передовые технологии, превосходный дизайн и хорошее программное обеспечение для автономного вождения.

Так что на какое-то время автономное вождение будет захвачено автомобильными компаниями. Но затем произойдет переворот, и ценность будет улавливаться крупными автопарками.

Этот переход будет в основном завершен через 20 лет.

Меня не будет рядом, чтобы сказать: «Я же говорил», хотя, если я доживу до 105 лет, я все равно больше не смогу водить машину, потому что вождение будет запрещено. Так что я снова выбрал безупречное время.